Tabitha Babbitt-ot – aki a XIX. század elején élt – feltalálóként tartja nyilván a legtöbb életrajzi könyv. Számos találmány fűződik a nevéhez, de mivel egyetlen találmányához sem kért szabadalmat, így a legtöbb, s talán a legjelentősebb találmányával kapcsolatban is viták alakultak ki. Életéről beszámoló írások is főként attól a vallási szektától származnak, aminek ő maga is tagja volt, így a hitelessége eléggé megkérdőjelezendő.

Tabitha egy fűrészüzemi látogatása során megfigyelte, hogy az akkoriban használatos kézi fűrészelés során a mozgás nagy része pazarló, de legalábbis nem hatékony. Itt az alternáló mozgást végző lap két végpontjára gondolt. Ráadásul mindehhez két munkás kellett. Javaslata roppant egyszerű és észszerű volt: kerek pengét, fűrészlapot kell használni, amit eleinte a rokkájával hajtott meg, később azonban gépesítette és már gőzgépes hajtást tervezett hozzá. Így jelentősen csökkentette a működtetéshez szükséges erőfeszítést. Az első körfűrész, amit Tabitha készített New York-i Albany-ban látható. Állítólag.

Viták a találmány körül

Mivel Tabitha nem szabadalmaztatta a körfűrészt, így egyáltalán nem biztos, hogy ő a valódi megalkotója a gépnek. Egyes elméletek szerint korábban, még az 1700-as évek végén találta fel egy püspök.

A legvalószínűbb – és az ipari történelem szakértői is főleg így publikálják – hogy egymástól függetlenül, vagy egymásra épülve folyamatos fejlesztésnek köszönhető a körfűrész kialakulása és nem egyetlen ember nevéhez fűzik, mint oly sok más találmány. Az alábbi infógrafika is inkább csak egyfajta összegzés, nem szabad tényként kezelni. Az amerikai York Saw and Knife Company anyagát használtuk fel az elkészítéséhez.

A téma iránt érdeklődőknek az alábbi két könyvet tudjuk ajánlani. Mindkettő angol nyelven érhető el:

M. Stephen Miller: Inspired Innovations: A Celebration of Shaker Ingenuity

Circular Saws and the History of Technology

 

Egy biztos, az igazi haszonélvező mi, a szerszámgépet használók lettünk, hiszen mennyivel időigényesebb és persze fárasztóbb lenne a mindennapi munka körfűrész nélkül.